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JEAN-PAUL II

AUDIENCE GÉNÉRALE

Mercredi 14 avril 2004

 

 

Rencontrer le Christ crucifié et ressuscité
afin de devenir des artisans de sa miséricorde et de sa paix

1. La Séquence pascale reprend et relance l'annonce d'espérance qui a retenti au cours de la Veillée pascale solennelle:  "Le Seigneur de la vie était mort; désormais, vivant, il triomphe". Ces paroles guident la réflexion au cours de notre rencontre, qui prend place dans l'atmosphère lumineuse de l'Octave de Pâques.

Le Christ triomphe du mal et de la mort. Tel est le cri de joie qui, au cours de ces journées, jaillit au coeur de l'Eglise. Vainqueur de la mort, Jésus fait don de la vie qui ne meurt plus à ceux qui l'accueillent et croient en Lui. Sa mort et sa résurrection constituent donc le fondement de la foi de l'Eglise.

2. Les récits évangéliques rapportent, parfois avec une grande richesse de détails, les rencontres du Seigneur ressuscité avec les femmes qui étaient accourues au sépulcre et, ensuite, avec les Apôtres. En tant que témoins oculaires, ce seront précisément eux qui proclameront les premiers l'Evangile de sa mort et de sa résurrection. Après la Pentecôte, sans crainte, ils affirmeront qu'en Jésus de Nazareth se sont accomplies les Ecritures concernant le Messie promis.

L'Eglise, dépositaire de ce mystère universel de salut, le transmet de génération en génération aux hommes et aux femmes de chaque époque et de chaque lieu. A notre époque également, il est nécessaire que, grâce à l'engagement des croyants, retentisse avec vigueur l'annonce du Christ mort, qui, par la force de son Esprit, est à présent vivant et triomphe.

3. Afin que les chrétiens puissent pleinement accomplir ce mandat qui leur est confié, il est indispensable qu'ils rencontrent personnellement le Crucifié ressuscité et qu'ils se laissent transformer par la puissance de son amour. Lorsque cela se produit, la tristesse se transforme en joie, la crainte cède la place à l'ardeur missionnaire.

L'évangéliste Jean nous raconte, par exemple, la rencontre émouvante du Ressuscité avec Marie-Madeleine qui, étant venue de bonne heure, trouve le sépulcre ouvert et vide. Elle craint que le corps du Seigneur n'ait été enlevé, et se met à pleurer sans trouver de réconfort. Mais à l'improviste quelqu'un, qu'elle avait tout d'abord pris pour le "jardinier", l'appelle par son nom:  "Marie!". Elle le reconnaît alors comme le Maître - "Rabbouni" - et, ayant rapidement surmonté sa tristesse et son désarroi, elle court immédiatement apporter avec enthousiasme cette annonce aux Onze:  "J'ai vu le Seigneur" (cf. Jn 20, 11-18).

4. "Christ, mon espérance, est ressuscité". A travers ces paroles, la Séquence souligne un aspect du mystère pascal, que l'humanité d'aujourd'hui a besoin de comprendre en profondeur. Marqués par des menaces de violence et de mort imminentes, les hommes sont à la recherche de quelqu'un qui leur apporte la sérénité et la sécurité. Mais où trouver la paix si ce n'est dans le Christ, l'innocent, qui a réconcilié les pécheurs avec le Père?

Sur le Calvaire, la miséricorde divine a manifesté son visage d'amour et de pardon pour tous. Dans le Cénacle, après sa résurrection, Jésus a confié aux Apôtres la tâche d'être des ministres de cette miséricorde, source de réconciliation entre les hommes.

Sainte Faustine Kowalska a été choisie dans son humilité pour annoncer ce message de lumière, particulièrement adapté au monde d'aujourd'hui. Il s'agit d'un message d'espérance, qui invite à s'abandonner entre les mains du Seigneur. "Jésus, je m'en remets à Toi!", aimait à répéter la sainte.

Que Marie, Femme de l'Espérance et Mère de miséricorde, nous permette de rencontrer personnellement son Fils mort et ressuscité. Qu'Elle nous transforme en artisans inlassables de sa miséricorde et de sa paix.

***

J’accueille avec joie les pèlerins de langue française, en particulier les séminaristes de Lorraine, les jeunes d’Aix-en-Provence, d’Égletons et de Belfort, ainsi que les Béninois. Puissiez-vous trouver dans le mystère de Pâques la force pour une vie quotidienne renouvelée à la suite du Ressuscité ! À tous, j’accorde une affectueuse Bénédiction apostolique.

 



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