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MESSAGE DU SAINT-PÈRE JEAN-PAUL II
A MONSIEUR LE CARDINAL BERNARDIN GANTIN
PRÉFET DE LA CONGRÉGATION POUR LES ÉVÊQUES

 

A Monsieur le Cardinal BERNARDIN GANTIN
Préfet de la Congrégation pour les Évêques

Lors que vous vous rendez à Nairobi pour prendre part à la i encontre des Présidents des Conférences épiscopales d'Afrique dans le cadre de la préparation de l'Assemblée plénière du SCEAM qui se tiendra prochainement à Pretoria, je vous charge d'assurer les participants de mes vaux les plus chaleureux et de ma prière fervente.

La situation dramatique que connaissent tant d'Africains dans plu sieurs pays est pour moi une préoccupation constante. je déplore profondément les souffrances imposées à un si grand nombre de personnes, dans la Région des Grands Lacs et: dans bien d'autres régions Avec émotion, je me souviens des disciples du Christ, évêques, prêtres, religieux, religieuses, laïcs, qui en Afrique, ces dernières années, ont fait le don de leur vie, en témoignage de l'amour de Dieu. J'appelle de façon pressante tous les responsables à agir avec sagesse pour arrêter les luttes fratricides et parvenir enfin à la paix dans la justice et la vérité. Une fois encore, je souhaite vivement qu'une aide appropriée soit rapidement apportée à toutes les populations dans la détresse et que la solidarité entre les nations s'exprime avec générosité.

J'invite les Pasteurs de l'Église catholique, dans les épreuves qu'ils partagent avec leurs peuples, à faire preuve du courage inspiré par le Bon Pasteur qui donne sa vie pour ses brebis.' Qu'ils soient au milieu de tous des témoins de la foi au Christ et des artisans de paix, conduisant avec persévérance les fidèles sur les chemins de la réconciliation, afin qu'ils participent avec leurs compatriotes à l'édification de sociétés pacifiées et fraternelles où chacun pourra trouver sa place! Les Églises particulières du continent sauront, je l'espère, manifester concrètement leur charité, dans la recherche de la concorde et dans l'oeuvre de reconstruction de ce qui a été détruit, pour que l'Évangile soit annoncé avec toujours plus de vigueur. Que tous les croyants se tournent avec confiance vers Dieu, Père de tous les hommes, pour lui demander dans une prière ardente le don de la pour l'Afrique!

Priant afin que leur témoignage et leur ministère soient féconds pour leurs peuples, j'adresse de grand coeur aux Évêques présents à Nairobi, à ceux qu'ils représentent à cette rencontre, ainsi qu'aux fidèles de leurs diocèses, la Bénédiction Apostolique.

Du Vatican, le 11 avril 1997.

IOANNES PAULUS PP. II



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